There was an error in this gadget

Friday, February 9, 2018

Piala Dunia 2018: Peru



Piala Dunia 2018: Peru.

Ramai daripada kita hanya mengetahui tentang pasukan Brazil, Argentina, Brazil, Argentina, Brazil, Argentina. Siapa pemain utama, siapa pemain simpanan. Dengan siapa Neymar kahwin. Siapa isteri Messi. Bila sebut pasal Peru. Ramai yang ternganga mulut dan buat-buat sibuk main telefon bimbit sambil kaki menguis-nguis pasir di tanah. Heh! Apalah kau orang semua ni.

Mari baca apa yang saya nak tulis ni. Moga ia menjadi panduan menjelang Piala Dunia 2018 nanti.

Permulaan Bola Sepak Peru

Untuk pengetahuan semua, sebagai rekod Peru telah tampil dalam empat edisi Piala Dunia iaitu pada 1930, 1970, 1978 dan 1982. Piala Dunia 2018 ini adalah yang kelima buat mereka selepas 36 tahun menghilang. 

Sebelum terlibat dalam Piala Dunia yang pertama, pasukan Peru terlebih dahulu membuat debut antarabangsa pada Kejohanan Amerika Selatan 1927 yang berlangsung di negara mereka sendiri. Tiga tahun selepas itu Peru dijemput untuk menyertai Piala Dunia 1930. Namun nasib mereka kurang baik apabila tewas kedua-dua perlawanan di peringkat kumpulan kepada Romania (1-3) dan juga Uruguay (0-1). Ia meletakkan Peru secara keseluruhan di tempat ke-10 daripada 13 pasukan.



Pada Kejohanan Amerika Selatan 1939, Peru sekali lagi dipilih untuk menjadi tuan rumah dan berhasil menggondol gelaran juara selepas menewaskan Uruguay dengan skor 2-1. Monopoli  Argentina, Uruguay dan Brazil Berjaya mereka robohkan. Peru mula mencuri tumpuan. Hiaaaaap!

Sayang seribu kali sayang. Kehebatan Peru tidak berjaya dikekalkan secara konsisten. Mereka tidak mengambil bahagian dalam empat edisi Piala Dunia selepas itu - 1934, 1938, 1950 dan 1954. Manakala untuk edisi 1958, 1962 dan 1966 mereka terkandas di pusingan kelayakan. 

Zaman Gemilang

Empat puluh tahun selepas muncul dalam Piala Dunia yang pertama, mereka kembali bagaikan dinasaur yang baru bangkit dari lena yang panjang. Kini Peru sudah bersedia untuk berebut podium dengan pasukan Amerika Selatan yang lain.

Pada era 70-an inilah munculnya generasi emas buat pasukan bola sepak Peru.  Antaranya ialah penjaga gol Ramon “el loco” Quiroga, Encik Kapitan Hector Chumpitaz dan juga pemain tengah maestro Teofilo Cubillas. Berkat asuhan bekas pemenang Piala Dunia, Didi (Waldyr Pereira) pasukan Peru berjaya mara sehingga ke suku akhir pada Piala Dunia 1970.

Lapas tahun selepas itu di Piala Dunia 1978 yang berlangsung di Argentina, Peru mara sehingga ke pusingan kedua. Manakala di Piala Dunia 1982 pula amat jelas sekali zaman kehebatan pasukan Peru sudah menemui jalan penghujung apabila sekadar menghuni tangga tercorot peringkat kumpulan.


Pulang selepas 36 Tahun

36 tahun lamanya mereka ghaib dari Piala Dunia. Tidak banyak sedikit pun ia mungkin adalah disebabkan oleh ketidakstabilan sistem ekonomi dan politik di Peru itu sendiri. Ini kerana sukan dan politik adalah dua entiti yang berkait rapat antara satu sama lain.





Sebaik sahaja Peru layak ke Piala Dunia selepas menundukkan New Zealand 2 - 0, seorang sahabat pantas bertanya.


“Adakah ini pasukan terbaik pasukan Peru selepas sekian lama?”


Susah juga nak menjawabnya. Peru  layak ke Piala Dunia 2018 selepas menamatkan kempen mereka di tempat kelima pusingan kelayakan. Itu pun selepas hanya mampu seri dengan Colombia pada perlawanan terakhir. Dan ini menemukan Peru dengan New Zealand untuk perlawanan ‘play-off’ antara benua.

Pemain Harapan

“Siapa pemain bintang mereka?”
Lincah pula sahabat saya ni bertanya dan mendesak jawapan.

Jefferson Farfán adalah nama yang melintas di kepala saya. Pengalaman beliau bermain dengan pasukan PSV dan Schalke 04 satu masa dahulu mungkin dapat membantu keupayaan pasukan Peru ini. Walaupun dengan usia sudah mencecah 33 tahun, beliau adalah entiti penting yang membantu negaranya layak ke Piala Dunia di Russia. Penyerang yang berpengalaman ini mempunyai tabiat menjaringkan gol-gol yang penting dan beliau sudah bersedia untuk membuat penampilan pertamanya atau juga yang terakhir di pentas Piala Dunia.

Farfan & Guerrero
Selain itu ketua pasukan Paolo Guerrero juga antara pemain yang berpengaruh besar dalam pasukan ini. Cuma pada bulan Oktober 2017 pemain ini terlibat dengan kontroversi selepas kegagalan ujian dadahnya ketika menentang Argentina. FIFA kemudiannya mengatakan pemain ini boleh menyertai Piala Dunia selepas tempoh penggantungannya tamat pada bulan Mei 2018 nanti.

Ada Peluang Atau Tidak?

Pada 1 December 2017, pasukan Peru diundi dalam kumpulan C bersama Perancis, Australia dan Denmark. Dan ini julung kali pasukan Peru dijodohkan dengan tiga pasukan ini di medan Piala Dunia.

Mungkin sang jurulatih Ricardo Gareca ada resipi tersendiri untuk mengejutkan 3 pasukan tersebut. Atau mungkin juga Gareca perlu memanggil si veteran Claudio Pizzaro untuk menajamkan lagi sengat di bahagian serangan pasukan yang bergelar La Bicolor ini. Bekas penyerang Bayern Munich ini sentiasa siap siaga untuk beraksi walaupun pada usia 39 tahun.

Ketika artikel ini ditulis, Peru berada di tangga ke-11 dalam rangking FIFA. Dan jika dikaji pasukan Peru telah mengalami peningkatan mendadak dalam rangking FIFA sejak tahun 2014 (53).

Ada peluang atau tidak? Susah untuk dikatakan peluang Peru buat masa ini dek kerana kini FIFA masih lagi memantau aktiviti kerajaan negara Peru yang dikhabarkan telah cuba campur tangan dalam urusan pentadbiran bola sepak mereka. Jika masih lagi berlaku cubaan campur tangan, tempat Peru mungkin akan digantikan dengan pasukan lain. 

Kita harap yang baik-baik sahajalah untuk pasukan bola sepak Peru ini.



Di mana mereka? Diego Tristan.


Di mana mereka? Diego Tristan. 
Dunia bola sepak pernah menyajikan kita dengan aksi hebat penyerang terbaik dunia antaranya seperti Bebeto, Romario, Dwight Yorke, Andy Cole, Thierry Henry, David Trezeguet, Raul, Fernando Morientes, Alessandro Del Piero dan Filippo Inzaghi.

Tetapi ingatkah anda pada nama Diego Tristan? Tidak? Maafkan saya...ini bermakna anda adalah seorang yang masih hijau dalam arena bola sepak dunia. Tidak mengapa. Mari kita sama-sama menyelusuri dan mengenali serba sedikit profil pemain yang bernama Diego Tristan ini.

PENGENALAN

Lama sebelum wujudnya Diego Costa yang berwajah tua kerepot, dunia bola sepak awal era 2000 pernah dihiasi dengan kelincahan aksi Diego Tristan di hadapan gol sehinggakan beliau digelar sebagai 'The Slippery Lizard'. Namun begitu, lain pula ceritanya dengan bola sepak Malaysia ketika itu yang lebih banyak melahirkan penyerang berjenis 'The Sleepy Lizard'. Tak apalah, kita abaikan sahaja kisah mereka ini buat sementara.

Sepanjang tempoh singkat kemahsyuran Diego Tristan, beliau telah membantu Deportivo La Coruña - pasukan agong daripada Sepayol ketika itu memenangi kejuaraan Copa del Rey dan Supercopa de España pada tahun 2002, serta kejayaan mara ke peringkat separuh akhir Champions League musim 2004. Siapa boleh melupakan kejayaan dramatik Deportivo pada laga suku akhir ketika menewaskan AC Milan? Walaupun watak utama masa itu adalah seorang lagi lagenda iaitu Walter Pandiani, namun nama Diego Tristan kekal terpalit dalam sejarah Champions League sebagai antara anggota pasukan 'fairy tales' yang dibimbing oleh Javier Irureta.


PERMULAAN KARIER

Pemain kelahiran La Algaba ini adalah hasil produk program pembangunan pemain muda dari Real Betis. Diego Tristan yang pada mulanya bermain untuk Real Betis B telah berpindah ke pasukan RCD Mallorca B dan menghabiskan musim 1998/1999 di Divisyen Segunda. Hanya selepas semusim di liga kedua Sepanyol, masuk sahaja musim 1999/2000, Tristan berkelana pula ke pasukan RCD Mallorca yang mana di sinilah bermulanya perangai rajin menyumbat gol beliau.


Tanggal 12 September 1999, Diego Tristan mendapat peluang pertamanya untuk bermain dalam La Liga apabila diturunkan dalam perlawanan antara RCD Mallorca dengan CD Numancia. Tamat sahaja musim 1999/2000, Diego Tristan merekodkan 18 gol dalam 35 penampilan pertamanya di pentas La Liga.

Media Sepanyol mula memuji-muji kehebatan beliau dan juga memasang angan-angan pemain ini turut akan mampu memperkuatkan jentera serangan pasukan negara Sepanyol.

HAMPIR MENJADI GALACTICOS

Perkhabaran tentang kehebatan Diego Tristan ini mula menarik minat pasukan utama di La Liga. Dan seperti biasa Real Madrid-lah yang paling terkedepan dalam perihal memancing pemain-pemain bintang. Tambahan pula Real Madrid baharu sahaja tewas dalam perebutan takhta La Liga bagi musim 1999/2000. Maka pemain baru yang hebat perlu cepat dibawa ke Real Madrid.

Presiden Real Madrid ketika itu, Lorenzo Sanz dengan segera cuba mendapatkan Diego Tristan bagi menambah koleksi penyerang The Galacticos yang sudah pun memiliki Raul dan Fernando Morientes.Tamak haloba betol.

Namun malangnya perpindahan ini tidak berjaya dilaksanakan apabila Florentino Perez melangkah sebagai Presiden di Bernabeu dan memulakan legasi pemerintahannya di Real Madrid. Apa yang jelas Florentino Perez sudah ada nama pemain yang ingin dibawanya ke Bernabeu iaitu siapa lagi kalau bukan Luis Figo. Jadi, dengan kadar segera nama Diego Tristan tercicir dari senarai pembelian pasukan Real Madrid.

Melihat pada peluang yang terhidang lagi lazat ini, juara bertahan La Liga ketika itu, Deportivo muncul dengan bidaan £8 juta yang mana ia dilihat sebagai antara pembelian berbaloi dalam sejarah bola sepak moden. Diego Tristan kemudiannya membina repustasi beliau sebagai pemain nombor 9 yang lengkap, pakar dalam memecah pertahanan lawan, skill bola sepak yang tinggi dan kepantasan serta ketangkasan menjaringkan gol yang tak terbendung.

MESIN GOL

Musim pertama (2000/2001) Diego Tristan di Deportivo dibayangi oleh kehebatan seorang lagi penyerang power nak mampos iaitu Roy Makaay. Walaupun begitu beliau masih mampu menjaringkan 19 gol dalam 29 penampilannya di atas padang. Dan ini merupakan satu statistik yang hebat. Dengan pantas juga namanya menjadi sebutan di serata dunia.

Pada musim 2001/2002, Diego Tristan telah mencapai kemuncak dalam kariernya sebagai pemain bola sepak. Beliau menyudahkan kempen musim tersebut dengan merekodkan 21 gol dalam 35 aksi di La Liga serta 6 biji gol di pentas Eropah. Ia sekaligus membolehkan beliau menjulang trofi Pichichi pada penghujung musim tersebut.


Kecemerlangan beliau pada musim ini menarik perhatian José Antonio Camacho si ketiak basah untuk memanggil beliau masuk ke dalam skuad Sepanyol bagi kejohanan Piala Dunia Korea Selatan/Japan 2002. Diego Tristan sempat muncul dalam 2 perlawanan pembukaan menentang Slovenia dan Paraguay. Kedua-dua perlawanan dimenangi Sepanyol dengan skor 3-1. Sedih sekali pada perlawanan kedua ketika menentang Paraguay beliau telah tercedera dan tempatnya diambil oleh Morientes untuk digandingkan dengan Lagenda Raul Gonzalez.

Maka bermulalah kerjayanya yang penuh dengan kecederaan...

KECEDERAAN BERULANG

Selepas kecederaannya di Piala Dunia itu, aksi Diego Tristan 'sudoh tak serupo mulo'. Ada sahaja sakit yang beliau hadapi. Walaupun selepas Roy Makaay meninggalkan Deportivo untuk bermain dengan Bayern Munich, Diego Tristan masih tidak mampu mengulangi kehebatan lampaunya. Paling kesian pernah pada musim 2003/2004 beliau hanya mampu bermain 10 perlawanan penuh sahaja untuk Deportivo. Abang sedih dik. Soooob...soooob...

Diego Tristan kemudiannya menyudahkan enam musim bersama Deportivo La Coruña dengan 78 gol dalam 177 perlawanan. Hebat betul.

Selepas itu beliau ada juga menyepak bola di kelab bola sepak lain seperti (2006-07), Livorno (2007-08), West Ham United (2008-09), dan Cádiz (2009-10). Namun nama 'The Slippery Lizard' semakin hilang ditelan zaman dek kerana kecederaan berulang yang sering dialami serta kehidupan tidak tentu hala beliau di luar padang.

Pada tahun 2010 Diego Tristan telah mengumumkan persaraannya dari bola sepak dan Cadiz adalah pasukan terakhir yang diwakilinya. Ternyata 6 musim beliau di Deportivo adalah yang paling gemilang dalam kariernya. Dengan Deportivo banyak sejarah mereka cipta bersama. Jika kita lihat kedudukan La Liga hari ini, pastinya susah untuk dipercayai Deportivo pernah mendatangkan gerun kepada lawan mereka di serata Eropah. Hari ini Deportivo bergelut dengan zon relegasi. Kesian.

DI MANA TRISTAN?

Diego Tristan dahulunya seorang pemain bola sepak yang merbahaya sekiranya cergas kini sudah bertukar wajah seolah-olah mengalami obesiti dah gout.

Sekitar bulan Mac 2016, beliau muncul dengan badan berisi ketika perlawanan persahabatan untuk pasukan veteran Atlético Algabeño. Berdasarkan sumber juga Tristan adalah salah seorang anggota kejurulatiahan untuk pasukan pelapis kelab amatur yang berpengkalan di Andalusia ini. Meletop-letop 'socmed' masa ni seperti tidak percaya melihat kegemukan pada badan Diego Tristan.

PENGAJARAN

Mungkin ini adalah antara kisah dongeng tipikal seorang pemain bola sepak yang hebat namun dihalang oleh kecederaan dan juga kegagalan membendung populariti. Jika Diego Tristan berjaya mengawal kehidupannya, siapa tahu nama beliau sudah sebaris dengan Raul, Ronaldo ataupun paling tidak Morientes.

Tetapi bagi saya ia masih satu pengakhiran yang mulia jika kita hendak bandingkan dengan terjun ke landasan keretapi.

Saturday, February 3, 2018

Dari Kaki Ke Pena Hitam: Menjunam

Dari Kaki Ke Pena Hitam: Menjunam

Karier beliau bermula sebagai seorang pemain muda paling berpotensi yang pernah bermain di posisi tengah di dalam negara ini. Namanya mula dicanang sebagai jelmaan semula Azizul Abu Hanifah. Fuuh..seluruh negeri Perak beristighfar.
Beliau kemudiannya menggegar Malaya dengan menjaringkan gol jarak jauh yang cantik pada perlawanan menentang Bahrain untuk Kelayakan Olimpik. Peminat Bahrain menggeleng kepala tidak percaya wujudnya pemain jenis ini di sebuah negara yang mata wangnya jauh lebih rendah berbanding dollar. Aku pula takkan lupa dengan jaringan minit ke-29 ini kerana ia dihiasi latar suara pengulas Arwah Hasbollah Awang dengan nada yang berapi-api.

Peluang bermain di Portugal dengan kelab bola sepak Beira-Mar disambar dengan pantas tak patut punya. Namanya pantas meniti di serata jalanan. Anak-anak kecil mula memasang angan untuk menjadi pemain bola sepak seperti  beliau. 

Seperti ada yang tidak kena, beliau akhirnya pulang ke Tanah Melayu. Beribu kemungkinan timbul. Rindu makwe, rindu nasik lemak, roti canai...hanya beliau sahaja yang tahu.

Selangor PKNS dan Selangor menjadi destinasi seterusnya. Ketika ini nampak agak cerah sedikit karier beliau walaupun sidrom 'lepas umur 23 tahun aje pemain Malaysia terus lupa cara main bola' kadangkala terserlah di atas padang.

Tidak mengapalah kalau orang dah tak suka..

Beliau akhirnya memilih untuk ke selatan tanah air bagi mengembangkan perjalanan bola sepaknya. Seluruh Selangor redha sambil mecarut di dalam hati. Tetapi siapalah kita untuk menidakkan kuasa duit? Ye tak?

November 2016

"Kami akan hantar beliau ke Jepun."

Itulah perkhabaran dari selatan sebaik sahaja pemain ini menyertai pasukan mereka. Tidak dapat diketahui kelab mana yang diperginya. Sempat ke beliau belajar adat-adat orang Jepun? Sempat ke  belajar sepatah dua kata orang-orang Jepun? Entahla...aku pun keliru dalam hal ini.

Pada bulan April 2017 aku nampak beliau menjaringkan gol cantik menentang Beoungket Angkor di Piala AFC. Sudah kembali dari Jepun barangkali. Dan aku masih yakin potensi beliau masih tinggi untuk muncul 'regular' dalam pasukan Senior Malaysia sekiranya minit permainan dalam semusim mencukupi.

Tanggal 2 Februari 2018 aku melihat beliau bermain untuk pasukan kedua kelab bola sepak dari selatan tersebut. Atau dalam bahasa rasminya 'feeder club' yang bermain dalam liga tahap kedua di negara ini.

Sayu hati aku melihat gejala seperti ini. Apa yang ada dalam fikiran pemain bola sepak di negara kita sebenarnya? Aku malu dengan pemain-pemain Eropah yang berpindah pasukan semata-mata demi mencerahkan peluang mereka untuk bermain di Piala Dunia 2018 nanti. Apa aku jawab dengan Theo Walcott nanti kalau dia tanya aku pasal Nazmi Faiz? Hah?











Friday, February 2, 2018

Piala Dunia 2018: Australia


Piala Dunia 2018: Australia

Buah Dan Bola di Negara Kanggaru.

"Gaji RM6,000 petik buah di Australia" - Berita Harian
"Harap gaji RM12,000 petik buah di Australia...cuma dapat RM2,200" - The Malay Mail Online.

Ungkapan di atas adalah sebahagian daripada tajuk berita yang mendapat liputan berkaitan dengan industri buah di Australia.

Seperti yang kita ketahui idustri memetik buah di Ausralia sedang 'hype' dan hangat diperkatakan ketika ini dari mulut wangi ke mulut berbau dan dari bibir nipis ke bibir tebal. Dan khabarnya umat Malaysia juga berbondong-bondong mahu berhijrah ke negara kanggaru tersebut. Diberitakan pada tahun 2012 dan 2013 sahaja dianggarkan seramai 56,700 pekerja diambil untuk aktiviti menanam buah-buahan dan sayur-sayuran bagi memenuhi keperluan domestik dan juga pengeksportan ke luar negara.

Okay, itu cerita buah. Bagaimana pula dengan cerita bola sepak?

Bola sepak di Australia pada awalnya gagal menapak dengan mantap kerana ragbi adalah sukan utama yang menjadi pilihan rakyat Australia. Cubaan membudayakan bola sepak dilakukan dengan penubuhan liga bola sepak domestik mereka pada tahun 1977 dengan diberi nama National Soccer League (NSL). Sedih sekali ia masih gagal menarik pemain bintang untuk bermain di liga ini. Hinggakan ramai antara mereka seperti Alan Davidson, David Evans, Abbas Saad, Scott Ollerenshaw, Alistair Edward dan John Hunter lebih rela berkelana hingga ke Tanah Melayu untuk menyepak bola dan membina nama di sini.

Kemudiannya pada 2004, Hyundai Australia League telah ditubuhkan menggantikan NSL sebagai liga bola sepak divisyen tertinggi di Australia. Sejak dari itu ia telah menaikkan nama dan populariti sukan bola sepak yang sentiasa di belakang sukan kriket dan ragbi. Nama-nama seperti Robbie Fowler, Emile Heskey, William Gallas, Damien Duff, Alessandro Del Piero, Shinji Ono, Luis García dan David Villa antaranya sudi beraksi di A-League meskipun sudah berumur agak senja.

Perubahan Australia daripada Kefederasi Bola Sepak Ocenia (OFC) ke Kefederasi Bola Sepak Asia (AFC) pada tahun 2006 pula hanya mencerahkan peluang mereka untuk layak ke Piala Dunia selepas seringkali terkandas pada perlawanan 'play-off'.

Memori Piala Dunia.

Australia layak ke Piala Dunia buat pertama kalinya pada tahun 1974. Selepas itu mereka secara berturut-turut layak pada edisi 2006, 2010, 2014 dan terkini 2018. Manakala pasukan Malaysia pula, sejak dari Piala Dunia edisi 1974 hinggalah membawa kepada edisi 2018. Juga dari zaman televisyen tidak canggih serta hitam putih, hinggalah ke zaman BigoLive, dan Istagram, pasukan bola sepak Malaysia hanya banyak berlegar-legar dengan senang hati dalam lingkaran Sukan Asia Tenggara dan Piala AFF Suzuki. Maaf. Kasar sangatkah gurauan ini?

Penampilan pertama mereka di Piala Dunia 1974 dibarisi dengan majoritinya adalah pemain amatur. Meskipun berjaya mendapatkan keputusan seri ketika bertemu Chile, namum Australia pulang hampa dengan gagal menjaringkan sebarang gol pada kemunculan sulung mereka. Masih terkial-kial bak kata orang. Tidak mengapalah. Proses berjalan dan berlari sememangnya bermula dengan bertatih. Takkan bisa dengan memecut bagai Watson Nyambek. Chewaaaah.

Kemudiannya di antara tahun 1978 hingga 2002, kempen Piala Dunia Australia banyak tersangkut diperlawanan 'play-off'. Sebagai contoh terdekat mereka tewas kepada Argentina pada edisi kelayakan Piala Dunia 1994, Iran (1998) dan Uruguay (2002). Untuk ke Piala Dunia juga pasukan dari Zon Oceania ketika itu terpaksa melalui banyak peringkat kelayakan.

Setelah lama menyepi, Socceroos kembali dengan mantap di Piala Dunia Jerman 2006 sebagai wakil Oceania buat kali yang terakhir. Dan aku berani potong jari mengatakan barisan pemain yang dibawa oleh Guus Hiddink ini adalah yang terbaik dalam sejarah penglibatan Australia di Piala Dunia.

Pemain seperti Mark Schwarzer, Lucas Neill, Tim Cahill, Brett Emerton, Mark Viduka, Harry Kewell, John Aloisi dan Mark Bresciano antaranya adalah nama yang sering kita dengar sekiranya bola sepak Eropah menjadi hidangan hujung minggu kita.

Akhirnya kesungguhan mereka terbayar apabila mara ke pusingan 16 pasukan terbaik sebelum hanya tewas tipis dengan skor 1-0 kepada pasukan yang muncul juara, Itali.


Lapan tahun yang lalu di Afrika Selatan, mereka diletakkan dalam kumpulan yang agak sukar terdiri daripada pasukan Jerman, Ghana dan Serbia. Walaupun begitu Australia tetap berjaya mengutip 4 mata selepas seri dengan Ghana 1-1 dan menang 2-1 ke atas Serbia. Namun kekalahan teruk 4-0 kepada Jerman dalam aksi pembukaan menjadi punca mereka terpaksa mengakhiri kejohanan 2010 ini di tangga yang ketiga.

Mungkin masih belum ada rezeki buat Socceroos apabila tahun 2014 mereka sekali lagi ditempatkan dengan pasukan-pasukan hebat seperti Sepanyol, Belanda dan Chile. Kalah semua perlawanan dan terpelosok di tangga tercorot kumpulan B. Aduhai..belasan.

2018, Australia Datang!

Australia mengakhiri kempen pusingan ketiga kelayakan Piala Dunia 2018 mereka yang terumbang-ambing di tempat ke-3 di belakang Jepun dan Arab Saudi. Ini memaksa Australia menempah tiket ke Krubong, Melaka untuk berentap denga Syria di Stadium Hang Jebat. Warga Melaka dan Syria menjadi saksi gol jaringan Robbie Kruse sebagai bekalan mereka ke Sydney. Perlawanan kedua mereka menang dengan skor 2-1 selepas Tim Cahill sekali lagi muncul sebagai penyelamat maruah bola sepak Australia. Sebagai rekod juga ini adalah jaringan ke-50 bagi Cahill bersama Socceroos termasuk 5 gol yang telah dijaringkannya ketika di pusingan akhir Piala Dunia.

Walaupun begitu, tugas Australia untuk layak ke Piala Dunia bukan habis di situ sahaja. Mereka kemudiaannya perlu bertemu dengan Honduras secara timbal balik. Selepas seri 0-0 di San Pedro Sula, Australia berjaya mengambil kesempatan beraksi di laman sendiri apabila Mile Jedinak menyumbat hatrik untuk menewaskan Honduras 3-1. Seluruh Australia bergembira dengan kejayaan terbaru ini.

Hatrik woih!

Untuk undian Piala Dunia 2018 ini Australia diletakkan dalam Kumpulan C bersama Peru, Denmark dan bekas juara dunia Perancis. Jika diteliti berdasarkan pengalaman, Australia boleh mara ke pusingan 16 pasukan sekiranya pasukan Denmark dan Peru berjaya mereka tewaskan.

Mungkin inilah masanya bagi Aaron Mooy (Huddersfield Town) dan Tom Rogic (Celtic) sebagai generasi baru mampir menggegar Piala Dunia 2018  seterusnya mengembalikan romantis era Viduka-Kewell.

Kewell-Viduka dalam persalinan Leeds United.

Pak Mertua Mark van Bommel 'in da house'.

Jodoh Ange Postecoglou dengan pasukan Australia tidak berpanjangan dek kerana prinsip bola sepak dan filosopi taktikal beliau yang menjadi punca keretakan hubungan ini sekaligus membawa kepada perpisahan. Sayu.

Dan baharu sahaja beberapa minggu yang lepas Federasi Bola Sepak Australia mengumumkan pelantikan Van Marwijk sebagai pengurus pasukan mereka. Kerusi panas yang ditinggalkan oleh Ange Postecoglou sejak November lalu ini akhirnya sudah kembali terisi.


'Resume' yang dimiliki Van Marwijk di peringkat pengurusan bolehlah dirumuskan sebagai baik juga. Membimbing Arab Saudi layak ke Piala Dunia pada 5 September 2017 yang lepas. Serta kejayaannya yang paling diingati ialah ketika berjaya membawa pasukan Belanda ke perlawanan akhir Piala Dunia 2010 sebelum tewas kepada SEPANYOL - PASUKAN TERBAIK DUNIA.

Jika diteliti pemilihan Van Marwijk ini sebenarnya adalah lebih kepada sasaran kejayaan jangka pendek. Buat masa ini Australia memang memerlukan jurulatih yang mampu membentuk pasukan yang berdaya saing di Piala Dunia dalam masa yang singkat. Sekurang-kurangnya pengaruh Van Marwijk sebagai pengurus mungkin dapat memacu Australia ke arah lebih baik berbanding 4 tahun yang lalu.

Saturday, January 27, 2018

Dari Kaki Ke Pena Hitam: Serabut Musim Baru


Dari Kaki Ke Pena Hitam: Serabut Musim Baru.

Apa khabar hamba rakyat sekalian alam? Dah jumpa stadium baru nak main bola tak untuk musim baru nanti? Hah? Apa? Takde? Ciaaaaan...

Ini adalah antara masalah yang sedang berlaku dan menjadi hiburan kepada pemerhati bola sepak seperti aku. Lama dah aku perhati perangai pandir sebegini dalam bola sepak Malaysia ni. Beribu macam lagi masalah yang berlaku kalau kita dengar pun membuatkan mata kita terbeliak tidak percaya. Dan ada antaranya berulang setiap kali musim baru bola sepak bermula.

Hal stadium untuk pasukan Selangor ini adalah bukti betapa kotornya mainan politik ini jika tidak dikawal selia dengan teratur. Kau bayangkan betapa bebalnya pengurusan PKNS yang sanggup bermain di stadium bersaiz gergasi hanya untuk melayan jumlah penonton tak sampai satu dewan kuliah UITM jurusan Komunikasi Media. Bayangkan...Adalah lebih molek sekiranya PKNS bermain sahaja di mana-mana padang sekolah yang terdapat di Selangor ni. Nak direbutkan jugak Stadium Shah Alam yang pintu tandasnya berterabur tu dah kenapa?

Macam mana PKNS menjana pendapatannya? Siapa 'fan base' pasukan PKNS ni sebenarnya? Aku tak mahu jawab.

Kenapa tidak mahu disewakan kepada pasukan Selangor? Dan guna ia secara bersama? Masing-masing dapat keuntungan selepas ditambah tolak sana dan sini. Apa yang menghalang untuk buat benda macam gini?

Jawapannya EGO POLITIK. 

Nota tambahan: Aku terpaksa berhenti menaip. Tiba-tiba rasa marah ni membuak pulak. Tapi...betul ke orang Selangor akan dapat pakej Noh Omar sekali dengan Stadium Shah Alam? Hah!




Friday, January 26, 2018

Piala Dunia 2018: Portugal.




Piala Dunia 2018: Portugal.

Sejarah Penglibatan Portugal di Piala Dunia.

Bermulanya bola sepak Portugal dikenali seluruh alam adalah apabila Eusebio secara sensasi menerajui negaranya di Piala Dunia England 1966. Kempen Piala Dunia mantap mereka ketika itu ditamatkan di tangga ketiga selepas menewaskan Kesatuan Soviet.

Kemudiannya Portugal terlepas empat edisi Piala Dunia. Gagal. Namun mereka muncul semula di Mexico 1986 dengan hanya untuk melengkapkan jadual di peringkat kumpulan. Edisi kali ini Portugal gagal menyerlah secara keseluruhannya walaupun menewaskan England di perlawanan pembukaan. Portugal kemudiannya bungkus awal selepas tewas kepada Maghribi dan Poland.

Siri kegagalan Portugal layak ke Piala Dunia diteruskan lagi untuk tiga edisi yang seterusnya (1990, 1994 dan 1998). Tetapi mereka seolah-olah menemui pedoman apabila layak ke Piala Dunia 2002 dan ketika ini muncul nama-nama hebat seperti Victor Baia, Abel Xavier, Fernando Couto, Luis Figo, Nuno Gomes dan Rui Costa antaranya. Walaubagaimanapun jodoh Portugal dan Piala Dunia kelihatannya masih jauh. Portugal gagal mara ke peringkat seterusnya selepas tewas mengejut kepada Amerika Syarikat dan Korea Selatan. Sedih.

Betol kata peribahasa lama, payah-payah dilamun ombak, tercapai juga tanah di tepi. Nasib bola sepak Portugal akhirnya berubah di Piala Dunia 2006 Jerman. Dengan mendapat asuhan daripada Felipe Scolari, Portugal berjaya mara sejauh peringkat separuh akhir. Perjuangan mereka terkandas selepas ditewaskan oleh Perancis dan Portugal juga turut gagal dalam perebutan tempat ketiga apabila ditumpaskan oleh pasukan tuan rumah, Jerman.

Portugal kemudiannya sekali lagi berjaya ke Piala Dunia 2010 di Afrika Selatan. Di Afrika Selatan 8 tahun yang lalu, impian Portugal tamat di pusingan 16 pasukan. Mereka tewas kepada pasukan juara kejohanan Sepanyol dengan skor 1-0. Manakala empat tahun lalu di Brazil, mereka kembali ke fitrah asal iaitu gagal melepasi peringkat kumpulan meskipun diketuai oleh pemain terbaik dunia Cristiano Ronaldo.

Penyandang Juara Eropah.


Portugal kali ini layak ke Piala Dunia 2018 dengan membawa status sebagai juara bertahan Piala Eropah. Masih segar lagi imej ikonik Cristiano Ronaldo terkinja-kinja serupa berok mak yeh memberikan arahan di tepi padang kepada rakan sepasukannya dalam perlawanan akhir Piala Eropah dua tahun yang lalu. Mungkin ramai yang tidak menyangka Portugal boleh menewaskan pasukan tuan rumah Perancis pada ketika itu. Dengan prestasi yang tidak berapa meyakinkan dan tunggang-langgang, ia mungkin rezeki dari langit kepada seluruh umat Portugis. Bola sepak berjaya, rakyat gembira. Begitulah.

Selama dua kejohanan Piala Dunia (2010 dan 2014) mereka terpaksa mengharungi perlawanan penentuan. Menewaskan Bosnia Herzegovina untuk ke Afrika Selatan dan menutup peluang Sweden beraksi di Brazil.

Bagi Piala Dunia 2018 pula, Portugal layak dengan penuh bergaya. Merekodkan 9 kemenangan daripada 10 perlawanan dengan menjaringkan sejumlah 32 gol dan mengumpul 27 mata serta menjuarai kumpulan B Zon Eropah.

Bagaimana dengan nasib mereka di Piala Dunia nanti? Secara peribadi bolehlah aku merumuskan yang Portugal bernasib malang apabila diundi bersama Pasukan Terbaik Dunia, SEPANYOL. Mujurlah dua pasukan yang lain ialah Maghribi dan Iran. Jadi, secara logik bola sepaknya Portugal akan mudah mara ke pusingan seterusnya mengiringi Sepanyol-Pasukan Terbaik Dunia.

Cristiano Ronaldo dan Peluang Terakhir.

Ini adalah peluang terakhir buat Cristiano Ronaldo. 'DO OR DIE' kata orang putih. Dua tahun yang lepas tiada siapa menyangka Portugal dan Ronaldo berjaya menjulang kejuaraan Eropah. Namun itulah bola sepak. Sedap dan penuh dengan elemen kejutan yang tidak terjangka. Sama ada Ronaldo mampu atau tidak menjulang Piala Dunia buat Portugal, bersama-samalah kita tunggu kelak.

Ronaldo akan berusia 33 tahun apabila Piala Dunia bermula nanti. Jadi adalah mustahil untuk kita melihat beliau akan bermain untuk 4 tahun lagi di Qatar. Mungkin inilah peluang terakhir untuknya mencatat nama dalam sejarah bola sepak dunia. Sekiranya beliau cergas dan tidak tercedera, maka dapatlah kita melihat yang terbaik daripada beliau. Dengan Ronaldo ditahap terbaiknya, Portugal bolehlah berasa teruja menjelang kempen mereka di Russia.

Mencari Magis Fernando Santos


Jurulatih berbangsa Portugis ini dilantik menjadi pengurus pasukan Portugal pada 23 September 2014 bagi menggantikan Paulo Bento. Nama Fernando Santos tidak perlu diperkenalkan lagi di Portugal kerana beliau banyak menguruskan kelab di situ. Antaranya Benfica, Sporting CP dan FC Porto.

Setakat ini pencapaian peribadi terbaik beliau bersama pasukan Portugal adalah ketika membawa pasukan ini memenangi Perlawanan Akhir Piala Eropah 2016.

Untuk Piala Dunia 2018 kelak, beliau sudahpun menyenarai pendek 40 orang pemain untuk dibawa ke Russia. Fernando Santos perlu lebih berwaspada dengan kehadiran Maghribi dan Iran kerana kedua pasukan ini sentiasa bersedia untuk melakukan sebarang kejutan meskipun ramai pengkaji bola sepak dunia meramalkan Portugal adalah pasukan yang akan mengirigi Sepanyol untuk mara ke peringkat seterusnya.

Mampukah Fernando Santos mengulangi semula magisnya ketika Piala Eropah 2016 yang lalu?


Piala Dunia 2018: Maghribi



Piala Dunia 2018: Maghribi

Maghribi, Kemodenan dan Piala Dunia.

Mengikut kajian sejarawan lama, kawasan Maghribi moden telah didiami oleh manusia sejak Zaman Neolitik lagi, iaitu sekurang-kurangnya sejak 8000 tahun sebelum masihi. Kini Maghribi pantas membangun dengan ekonominya yang berteraskan pertanian, pelancongan, aeroangkasa, automotif dan juga tekstil antaranya.

Selain itu pembangunan bola sepak jugak tidak pernah diabaikan. Ia meriah sejajar dengan kepentingan memajukan negara. Seperti yang kita tahu sukan bola sepak adalah perkara yang mampu menyatukan sesiapa sahaja. Yang bercerai boleh rujuk semula. Yang berbeza parti politik boleh duduk semeja di kedai warong. Begitulah perumpamaannya.

Pada tahun 1955, Federasi Bola Sepak Maghribi atau nama inggerisnya Royal Moroccan Football Federation (RMFF) telah ditubuhkan secara rasmi. Dengan wujudnya badan ini, maka perjalanan bola sepak di Maghribi dapat dikawal selia dengan lebih sistematik dan lancar.

Rentetan daripada itu, pasukan bola sepak kebangsaan Maghribi yang bergelar Singa Atlas ini akhirnya berjaya menyertai FIFA pada tahun 1960. Kemunculan sulung mereka di Piala Dunia adalah pada tahun 1970 di Mexico dan mereka terkandas di peringkat kumpulan.

Dua edisi Piala Dunia selepas itu Maghribi menyepi.  Dan sensasi mereka sudah pastinya ketika Piala Dunia 1986 juga di Mexico apabila menjadi pasukan dari Afrika yang pertama menjuarai peringkat kumpulan.

Seterusnya Maghribi hadir lagi di Piala Dunia 1994 tetapi hanya untuk melengkapkan jadual di peringkat kumpulan. Maghribi juga cuba membida Piala Dunia 1998 namun mereka terlepas peluang tersebut kepada Perancis.

Piala Dunia 1998 turut menjadi kejohanan yang tidak boleh dilupakan oleh rakyat Maghribi. Mereka memerlukan 3 mata pada perlawanan terakhir peringkat kumpulan untuk layak ke pusingan kalah mati dan mereka berjaya melunaskan tugasan tersebut dengan cemerlang. Scotland dibelasah 3-0 tanpa belas ehsan.

Malang sekali Brazil yang sudah layak ke pusingan kalah mati telah tewas kepada Norway sekaligus menidakkan peluang Maghribi untuk mara lebih jauh. Sorakan kegembiraan di Saint-Étienne tadinya terbantut dan bertukar menjadi babak kesedihan. Kalau diingatkan semula memang boleh menitis air mata jantan ni.

Lagenda Hadji Mengorak Langkah

Apabila ada orang bertanya kepada aku, apa yang aku tahu tentang pasukan Maghribi? Dengan tanpa ragu aku akan menjawab, Mustapha Hadji. Siapa Mustapha Hadji? Mari sini aku ceritakan.


Selain daripada gol cantik Michael Owen yang membuka namanya di pentas dunia, satu lagi gol hasil jaringan Mustapha Hadji – Lagenda Maghribi meninggalkan kesan mendalam kepada penyokong berkecuali semasa Piala Dunia 1998.

Ketika perlawanan pertama menentang Norway, dalam satu gerakan serangan balas, pemain tengah bertahan Maghribi, Taher el Khalej melorongkan bola di sebelah kiri kepada Hadji yang sudah melakukan larian sepantas harimau bintang. Dengan berbekalkan satu 'stepover' yang lincah, pertahanan Dan Eggen berjaya ditipunya. Kemudian Hadji melepaskan rembatan rendah bawah di penjuru kiri penjaga gol Norway, Frode Grodas. Gooooooooooool!!!! Dan gol ini diiktiraf antara gol terbaik kejohanan Piala Dunia untuk tahun itu.
 
 
Kehebatan Hadji di Piala Dunia 1998 ini membolehkan beliau memenangi anugerah Pemain Terbaik Afrika pada tahun yang sama menewaskan dua orang lagenda Nigeria - Jay Jay Okocha dan Sundah Oliseh. Selepas itu perpindahannya dari Deportivo ke Coventry City hanya menjadikan namanya lebih dikenali di serata dunia.

Muncul Selepas Ghaib 20 tahun.

Dalam penentuan peringkat Kumpulan C Zon Afrika, Maghribi berjaya mengenepikan cabaran pasukan Ivory Coast apabila menjuarai kumpulan dengan 12 mata hasil daripada 3 kemenangan dan 3 seri. Yillek kekalahan.

Maghribi menempah tiket Piala Dunia selepas 20 tahun ghaib dan ini adalah penampilan mereka yang kelima dalam sejarah FIFA.

Pada undian Piala Dunia yang lalu, dengan ranking FIFA mereka di tangga ke-40, mereka diundi dalam kumpulan B bersama juara semasa Piala Eropah - Portugal, bekas JUARA DUNIA YANG POWER NAK MAMPOS - SEPANYOL dan wakil dari Asia yang hebat Iran.



Jika tiada aral melintang pukang, Medhi Benatia sudah pasti akan mengetuai pasukannya menentang cabaran 3 pasukan yang aku sebutkan tadi. Pengalaman beliau dengan Juventus tidak perlulah aku ceritakan di sini hari ini. Barangkali di lain masa sahaja.

Pengalaman Benatia sudah pasti ditagih untuk membimbing pemain muda seperti Achraf Hakimi yang baru sahaja berusia 19 tahun namun sudah beroleh kontrak bersama pasukan Real Madrid. Ketika artikel ini ditulis beliau sudah menjaringkan 1 gol dalam 5 penampilannya musim ini bersama Real Madrid.

Manakala bahagian tengah pasukan Maghribi mempunyai adunan pemain yang matang dan sedang ranum. Mereka memiliki Karim El Ahmadi (30 tahun) dan Nordin Amrabat (33 tahun). Dan dua orang veteran ini akan dibantu oleh Sofiane Boufal (24 tahun) serta sensasi Hakim Ziyech juga berusia 24 tahun. Nampak sedap bukan?

 
Tetapi sebagai seorang penulis cerita bola yang tegas, aku secara realistilk meramalkan peluang Maghribi untuk melepasi peringkat kumpulan adalah dalam lebih kurang 28% sahaja.  Walaupun begitu aku sedikit yakin dengan sentuhan ajaib Herve Renard. Mungkin mereka mampu mencetuskan kejutan jika Renard berjaya mengadun dan mengorek yang terbaik daripada skuad Maghribi ini.


Sentuhan Afrika Hervé Renard



Siapa dia ni? Hervé Renard dilahirkan pada 30 September 1968. Seorang yang kacak bergaya berasal dari Perancis dan merupakan jurulatih semasa pasukan kebangsaan Maghribi. Betul kata orang-orang lama, lelaki Perancis ini seksi juga orangnya. Contoh terdekat cuba lihat Arsene Wenger.

Nama Hervé Renard mungkin agak asing di bumi Asia. Tetapi di rantau Afrika beliau dikenali sebagai Raja Piala Afrika. Individu ini mengukir namanya dengan Zambia dan Ivory Coast apabila membawa dua negara Afrika ini menjuarai Piala Afrika pada tahun 2012 dan 2015. Dan ini adalah kali pertama berlaku dalam sejarah apabila seorang jurulatih berjaya menjuarai Piala Afrika dengan dua pasukan yang berbeza.

Meskipun ramalan di 'socmed' banyak mengatakan Portugal dan Sepanyol akan menjadi pilihan untuk mara ke pusingan seterusnya, namun reputasi Renard yang rajin menghasilkan kejutan mungkin akan merosakkan ramalan tak bertauliah ini. Kau orang tengok sahajalah nanti. Aku nak sambung makan nasik kejap.

Piala Dunia 2018: Arab Saudi.



Piala Dunia 2018: Arab Saudi.

Perjalanan dari Tangkak ke Kuala Pilah amat melelahkan. Mentari panas mencanak betol-betol di atas kepala. Pandangan mata aku berpinar. Unta yang aku tunggani kelihatan penat sekali. Macam berpuasa sebulan pula lagaknya. Kesian aku melihat Ramdin, si unta yang patuh.

Lalu aku mengambil keputusan untuk berhenti berehat. Aku menambat untaku di bawah sepohon tamar yang rendang lagi rimbun daunnya. Fuuuuh..lega kemain dapat berehat barang sejenak. Air sirap bandung JDT bekalan yang aku bawa dalam balang buluh tadi ditonggak secara gelojoh. Glup..glup..glup..Rengkung kini berasa lega.

Perlahan aku buka beg FILA yang aku sandang lalu aku keluarkan sehelai kulit kambing dan sebatang pena bulu ayam belanda. Hujungnya yang tajam aku calitkan dengan darah dari ibu jari aku. Lalu aku mula menulis di atas kulit kambing itu tentang pasukan bola sepak Arab Saudi yang akan beraksi pada Piala Dunia 2018.


Arab Saudi Dalam Kenangan.

Arakian..maka tersebutlah kisah Arab Saudi pada suatu masa dahulu adalah sebuah pasukan gergasi di rantau Asia. Dari Yaman ke Oman membawa ke Qatar hingga ke Syria, semuanya gempita cemburu dengan kehandalan pasukan bola sepak Arab Saudi ini. Namun begitu, kini reputasi hebat mereka semakin menyusut. Bagaikan nilai matawang ringgit. Arab Saudi hari ini hanyalah pasukan yang ke-5 terbaik di Asia. Di samping itu mereka turut telepas dua edisi Piala Dunia yang lepas iaitu pada 2010 dan 2014. Bola sepak seolah-olah menjauhi negara yang kaya dengan minyak ini. Sumpahan apakah? Paling terbaru skuad bawah 23 tahun mereka tewas kepada Malaysia - pasukan asuhan Ong Kim Swee yang hebat. Apa sudah jadi dengan pasukan Arab Saudi ini?

Jika sejarah kegemilangan mereka diselak kembali satu demi satu, mereka pernah menjadi juara Piala Asia pada tahun 1984, 1988 dan juga 1996. Selepas itu mereka kemarau kejuaraan Piala Asia. Nama-nama lagenda seperti Mohamed Al-Deayea dan Sami Al-Jaber semakin pupus tidak mampu dijelma dan diganti dengan yang baru. Kesedihan yang menyayat hati bagi bola sepak Arab Saudi.

Seperti yang kita tahu, komitmen Arab Saudi terhadap bola sepak pada satu masa dahulu tidak boleh dinafikan begitu saja. Pembinaan Stadium King Fahd di Riyadh yang menjadi tuan rumah Piala Konfederasi 1993 merupakan mercu kegemilangan bola sepak Arab Saudi ketika itu. Stadium yang dibuka pada tahun 1987 ini mempunyai kapasiti sebanyak 67,000 tempat duduk. Selain itu, stadium ini turut termasuk dalam FIFA 13, FIFA 14, FIFA 15, FIFA 16, FIFA 17 dan FIFA 18. Hebat.


Megah di Persada Dunia atau Mengah di Persada Dunia?

Apa yang boleh dikatakan ialah Arab Saudi sememangnya berusaha keras untuk mengecapi yang terbaik bagi bola sepak mereka. Berkat dari niat suci Arab Saudi ini juga mereka berjaya layak ke Piala Dunia sebanyak 4 edisi iaitu pada tahun 1994, 1998, 2002 dan juga 2006. Malangnya persembahan mereka tidak berapa membanggakan. Atau dalam bahasa lain, sendu. Paling sedap pun Arab Saudi layak ke pusingan 16 pasukan pada edisi 1994.

Pada temasya Piala Dunia tahun 1994 ini juga Saeed Al Owairan menjaringkan gol terbaik dalam sejarah Piala Dunia ketika menewaskan Belgium dengan gol 1-0. Dari kawasan Arab Saudi sendiri, beliau menggelecek menewaskan 6 orang pemain termasuk penjaga gol. Seluruh stadium bingit dengan sorakan. Dan gol ini kekal menjadi antara jaringan tercantik di Piala Dunia. Terima kasih kerana mengizinkan aku bernostalgia sedikit dengan jaringan gol Saeed Al Owairan ini.

Malang sekali penyertaan Piala Dunia Arab Saudi selepas itu hanya sangkut di peringkat kumpulan serta gagal pula merekodkan sebarang kemenangan. Lebih baik jadi macam Malaysia. Terus tak layak daripada layak tetapi memalukan seluruh Bani Arab. Ye dak?

Kemudian ia ditambah pula dengan episod sedih pada edisi Piala Dunia 2002, yang mana Arab Saudi mengalami kekalahan yang sangat memalukan kepada Jerman apabila tewas 8-0. Tamat sahaja kejohanan ini, Federasi Bola Sepak Arab Saudi berjanji akan membaik pulih sistem akar umbi mereka serta memulihkan struktur pengurusan dan kejurulatihan mereka. Walaupun begitu, hasilnya masih suam-suam kuku.


Sinar Piala Dunia 2018.


Keputusan kelayakan Piala Dunia 2018 mereka secara keseluruhan bolehlah dikatakan agak baik dan sederhana. Arab Saudi menang 6 perlawanan, seri 1 dan kalah 3 pertembungan secara keseluruhannya. Arab Saudi akhirnya menamatkan Kumpulan B dikedudukan yang kedua di belakang Jepun dan seterusnya layak secara automatik ke Russia.

Seperti ada yang tidak kena, Federasi Bola Sepak Arab Saudi selepas itu tidak menyambung kontrak Bert van Marwijk walaupun jurulatih ini berjaya membawa Arab Saudi ke Russia. Ada sumber mengatakan van Marwijk dipaksa untuk menjadi penduduk tetap Arab Saudi. Sudah tentulah beliau tak bersetuju dengan cadangan mengarut macam ni. Tempatnya diganti oleh Edgardo Bauza. Malang berganda pula buat Edgardo Bauza apabila turut dipecat selepas hanya mampu membimbing Arab Saudi dalam 5 perlawanan.

Kemudiannya muncul pula Juan Antonio Pizzi, individu dari Argentina yang mengabdikan dirinya semasa muda dengan mewakili pasukan bola sepak Sepanyol. Sebagai pengurus, Antonio Pizzi diingati dengan kejayaannya membawa pasukan Chile menjulang kejuaraan Copa America Centenario yang berlangsung di Amerika Syarikat. Semasa Piala Konfederasi 2017 di Russia pula beliau berjaya membimbing Chile sehingga ke perlawanan akhir. Namun mereka tewas 1-0 kepada pasukan Jerman. Selepas itu beliau dipecat lantaran kegagalan membawa Chile ke Piala Dunia 2018 yang menyebabkan Alexis Sanchez terpaksa meneruskan latihan bermain piano apabila bulan Jun 2018 muncul kelak.

Agaknyalah...berapa lama pula jodoh Juan Antonio Pizzi dengan pasukan Arab Saudi ni ye?

Sembang Ular
Peluang Arab Saudi

Persatuan bookie sedunia mungkin tidak akan berani mempertaruhkan Arab Saudi untuk layak ke pusingan yang kedua. Malahan ada yang begitu yakin bahawa Arab Saudi tidak mampu menamatkan peringkat kumpulan ini di tangga yang lebih tinggi dari empat. Apatah lagi Arab Saudi turut diletakkan dalam kumpulan yang sama dengan pasukan tuan rumah Russia, Mesir dan juga Uruguay.

Elemen kejutan juga mungkin tidak mampu dijelmakan oleh pasukan Arab Saudi ini. Ramalan cerdik pandai mengatakan peluang Arab Saudi layak ke peringkat kedua ialah 14.2 peratus sahaja. Begitulah kejinya bola sepak Asia sekarang ini di mata dunia.

Aku menoktahkan tulisan ini dengan kelopak mata yang berkaca. Arab Saudi yang begini handal di rantau Asia pun masih tidak mampu pergi jauh apabila berlaga bahu dengan pasukan dunia yang lain. Bagaimana pula nasib bola sepak Malaysia yang semakin tiada arah tuju? Ketika ini aku memandang wajah sayu Ramdin, si unta yang setia. Wajah kusamnya turut memaparkan kesedihan. Baru aku teringat yang beliau belum makan dedak lagi dan sedang kelaparan gamaknya.